Sud Korea Film - the heart of cinema

by kaness | created - 15 Jul 2011 | updated - 10 Dec 2017 | Public

La scoperta del cinema sud-coreano è per me piuttosto recente, nasce dalla folgorante visione di Old boy. Ultinamente, le più belle emozioni cinematografiche mi sono state donate dal cinema orientale, e più specificatamente da quello sub coreano, ricco di talenti sia dal punto di vista registico che attoriale. Questa è una piccola rassegna dei film più belli e interessanti visti finora. E' solo un assaggio, perchè intendo vederne molti altri

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1. The Chaser (2008)

Not Rated | 125 min | Action, Crime, Thriller

64 Metascore

A disgraced ex-policeman who runs a small ring of prostitutes finds himself in a race against time when one of his women goes missing.

Director: Hong-jin Na | Stars: Yoon-Seok Kim, Jung-woo Ha, Yeong-hie Seo, Yoo-Jeong Kim

Votes: 50,012

Ex poliziotto ora magnaccia si mette sulle tracce di un tizio ritenendo stia sottraendo ragazze al suo giro, invece quello è un killer che le prende a martellate. Strano, avvincente thriller, in cui tutto sembra concludersi nella parte iniziale, con l'assassino che confessa in una stazione di polizia, ed invece da lì parte una corsa contro il tempo, sia per evitarne il rilascio in assenza di prove, sia per salvare l'ultima vittima. Se la polizia ci fà una figura barbina, il protagonista rivela, sotto la scorza di cinismo, la propria umanità dolente. Epilogo nerissimo, con uno sprazzo di luce.

2. Joint Security Area (2000)

Not Rated | 110 min | Action, Drama, Thriller

58 Metascore

In the DMZ separating North and South Korea, two North Korean soldiers have been killed, supposedly by one South Korean soldier. But the 11 bullets found in the bodies, together with the 5 ... See full summary »

Director: Chan-wook Park | Stars: Yeong-ae Lee, Byung-Hun Lee, Kang-ho Song, Tae-woo Kim

Votes: 23,598

Alla frontiera che divide Sud e Nord Corea, due minuscole guarnigioni si fronteggiano l'un l'altra, divise da un ponte che però non sarebbe difficile attraversare. Inizia come indagine su un incidente che mette a rischio la precaria tregua armata, prosegue come un moderno Rashomon in cui tutti nascondono la verità, con risvolti imprevisti e spiazzanti. Prima di girare la trilogia, Park Chan-wook già grande con questo film sull'amicizia virile, che riesce a far percepire come pochi altri l'insensatezza della guerra. Cast magnifico, sequenze di grande suggestione, finale che colpisce al cuore.

3. Oldboy (2003)

R | 120 min | Action, Drama, Mystery

74 Metascore

After being kidnapped and imprisoned for fifteen years, Oh Dae-Su is released, only to find that he must find his captor in five days.

Director: Chan-wook Park | Stars: Min-sik Choi, Ji-tae Yu, Hye-jeong Kang, Dae-han Ji

Votes: 462,400 | Gross: $0.71M

Capolavoro che lascia storditi ed ammirati per la potenza della storia di queste vendette incrociate, le soluzioni visive di grande suggestione (la carrellata laterale lungo il corridoio, il protagonista che pedina se stesso nei suoi ricordi), la straordinaria interpretazione di Choi Min-sik, la struggente bellezza della colonna sonora. "Ridi e il mondo riderà con te; piangi e piangerai da solo": vorrei non averlo visto per poterlo rivedere ancora come la prima volta. Nella top-ten personale, il massimo di pallini, il film a cui devo la scoperta del cinema sudcoreano.

4. Lady Vengeance (2005)

R | 115 min | Crime, Drama, Thriller

75 Metascore

After being wrongfully imprisoned for thirteen years and having her child taken away from her, a woman seeks revenge through increasingly brutal means.

Director: Chan-wook Park | Stars: Yeong-ae Lee, Min-sik Choi, Shi-hoo Kim, Yea-young Kwon

Votes: 64,839 | Gross: $0.21M

Pur essendo inferiore ai due precedenti film della trilogia, si tratta comunque di un'opera di spessore; imperfetta ma indimenticabile, sia per la storia intrigante che per lo splendido, terribile pre-finale. Penso che questa parte, in cui sono protagonisti i parenti delle vittime, possa coinvolgere maggiormente chi, per età e ruolo, si possa identificare con essi. Come madre di due bambini l'ho trovato quasi insostenibile, come se mi costringesse forzatamente a interrogarmi su come agirei al loro posto. E in questo sta la forza del film.

5. Sympathy for Mr. Vengeance (2002)

R | 129 min | Action, Drama, Thriller

56 Metascore

A recently laid off factory worker kidnaps his former boss' friend's daughter, hoping to use the ransom money to pay for his sister's kidney transplant.

Director: Chan-wook Park | Stars: Kang-ho Song, Ha-kyun Shin, Doona Bae, Ji-Eun Lim

Votes: 56,371 | Gross: $0.05M

Dei tre film della trilogia, è il meno spettacolare. La violenza, sublimata dall'estetica in Old boy e in Lady Vendetta, è qui spoglia, squallida come gli ambienti in cui avviene, a volte frutto del caso. Anche il tema della vendetta è più sfumato: ad un certo punto non si sa da che parte stare: tutti sembrano ad un tempo innocenti e colpevoli. Straniante ed inesprimibile come Ryu, il ragazzo muto dai capelli verdi, è un film che disturba, con momenti quasi insostenibili. Al termine si resta attoniti, ma cresce nel ricordo. Capolavoro.

6. I'm a Cyborg, But That's OK (2006)

Not Rated | 105 min | Comedy, Drama, Romance

A girl who thinks she is a combat cyborg checks into a mental hospital, where she encounters other psychotics. Eventually, she falls for a man who thinks he can steal people's souls.

Director: Chan-wook Park | Stars: Soo-jung Lim, Rain, Seong-hun Cheon, Hee-jin Choi

Votes: 21,347

I'M A CYBORG BUT THAT'S OK In una clinica psichiatrica, una ragazza che si crede un cyborg rischia di morire perchè si rifiuta di mangiare. ma un altro ricoverato, ladro di giovedì e di sogni, saprà salvarla grazie ad un apparecchio che converte il riso in energia elettrica. Poetico e bizzarro, lunare come il volto della protagonista, dolce come il fiocchetto di capelli sul capo del giovane ladro, pur contenendo il tema della vendetta (la ragazza-cyborg vuol sterminare i medici colpevoli di aver segregato l'amata nonna), appare eccentrico rispetto all'opera del regista

7. Thirst (2009)

R | 135 min | Drama, Horror, Romance

73 Metascore

Through a failed medical experiment, a priest is stricken with vampirism and is forced to abandon his ascetic ways.

Director: Chan-wook Park | Stars: Kang-ho Song, Ok-bin Kim, Hee-jin Choi, Dong-soo Seo

Votes: 38,052 | Gross: $0.30M

THIRST A seguito della sperimentazione di un nuovo farmaco, prete cattolico si ritrova vampiro. Cercherà di conciliare la sua nuova natura con i precetti religiosi, fino a quando la relazione con la moglie di un amico non complicherà la cose. Da uno dei più grandi registi viventi, un film che riconcilia con il mito del vampiro dopo tante sciocchezze adolescenziali. Prima parte lenta, ondivaga, ma poi scatta la scintilla erotica fra i due protagonisti ed il sangue, finora incanalato in tubicini asettici, scorre liberamente. Imperfetto, affascinante.

8. Memories of Murder (2003)

Not Rated | 132 min | Action, Crime, Drama

82 Metascore

In a small Korean province in 1986, three detectives struggle with the case of multiple young women being found raped and murdered by an unknown culprit.

Director: Joon-ho Bong | Stars: Kang-ho Song, Sang-kyung Kim, Roe-ha Kim, Jae-ho Song

Votes: 102,241 | Gross: $0.01M

Amarissimo, ispirato ad una vicenda di cronaca, ambientato in una provincia umida e fangosa. Come nell'americano Zodiac, al centro della storia non è la personalità del killer ma le trasformazioni che la catena di delitti e le lunghe, estenuanti indagini, determinano nelle vite e nei caratteri degli inquirenti. Anche il poliziotto venuto dalla città, inizialmente presentato positivamente, finirà per corrompersi in una spirale di violenza al termine della quale non si intravede alcuna catarsi.

9. The Host (2006)

R | 120 min | Action, Drama, Horror

85 Metascore

A monster emerges from Seoul's Han River and begins attacking people. One victim's loving family does what it can to rescue her from its clutches.

Director: Joon-ho Bong | Stars: Kang-ho Song, Hee-Bong Byun, Hae-il Park, Doona Bae

Votes: 85,608 | Gross: $2.20M

"The host" sembrerebbe giocare subito la sua carta migliore, con la prima apparizione del mostro - una scena di massa girata con coinvolgente maestria. Ma nel seguito l'intrecciarsi di più temi, come quello della critica antimilitaristica e soprattutto quello incentrato sul valore dei legami familiari, mantengono vivo l'interesse fino al commovente, inaspettato finale. Un film eccellente, con una bella colonna sonora, bene interpretato, in cui gli effetti speciali sono al servizio della storia e non viceversa. Davvero notevole.

10. Barking Dogs Never Bite (2000)

Not Rated | 110 min | Comedy

66 Metascore

An idle part-time college lecturer is annoyed by the yapping sound of a nearby dog. He decides to take drastic action.

Director: Joon-ho Bong | Stars: Doona Bae, Sung-Jae Lee, Hee-Bong Byun, Su-hee Go

Votes: 3,925

BARKING DOGS NEVER BITE In un grande condominio, un professore disoccupato detesta i cani fino al punto di sopprimerli, mentre il custode del palazzo ama cucinarli in umido. Una ragazza intraprendente si mette alla caccia del killer, con esiti maldestri. L'esordio di uno dei migliori registi sud-coreani è all'insegna di una visione tragico-comica della vita, in cui coesistono assurdità e malinconia, grottesco e umana compassione. Ne deriva una commedia curiosa, originale, buon biglietto di presentazione per le opere successive.

11. The Good the Bad the Weird (2008)

R | 130 min | Action, Adventure, Western

69 Metascore

The story of two outlaws and a bounty hunter in 1940s Manchuria and their rivalry to possess a treasure map while being pursued by the Japanese army and Chinese bandits.

Director: Jee-woon Kim | Stars: Kang-ho Song, Byung-Hun Lee, Woo-sung Jung, Je-mun Yun

Votes: 30,831 | Gross: $0.13M

Il buono è un cacciatore di taglie laconico, il cattivo un dandy-killer sadico, lo strano un bandito pasticcione: tutti coinvolti nella caccia ad una mappa del tesoro cui sono interessati in molti. Dalla sequenza dell'assalto al treno, formidabile, si snoda una barabanda colorata, iper-cinetica, cui fa da sfondo una Manciuria lunare che non fa certo rimpiangere le ambientazioni western classiche. Magari non tutto è oro quello che luccica, ma ce n'è più che abbastanza per divertirsi sulle orme di tre interpreti di diverso fascino e carisma. Godurioso.

12. The Secret Reunion (2010)

Not Rated | 117 min | Action, Drama

A fired South Korean agent and a deserted North Korean spy meet by chance after six years and start a business partnership, each with the intention of stealing information from the other.

Director: Hun Jang | Stars: Kang-ho Song, Dong-won Gang, Yun-seo Choi, Kyeong-min Go

Votes: 3,242

6 anni dopo l'evento che ha cambiato per sempre le loro vite, si rincontrano un ex agente sudcoreano estromesso della polizia dopo il fallimento di un'operazione e una ex spia nordcoreana sotto copertura che non può rientrare in patria perchè sospettata di tradimento. Sarà l'inizio di uno strano rapporto, fra molti sospetti e bugie. Buon film, con testa/coda d'azione, mentre la parte centrale è più psicologica, con toni da commedia. Peccato per l'epilogo, forzato e troppo conciliatorio.

13. The Man from Nowhere (2010)

R | 119 min | Action, Drama, Thriller

A quiet pawnshop keeper with a violent past takes on a drug-and-organ trafficking ring in hope of saving the child who is his only friend.

Director: Jeong-beom Lee | Stars: Won Bin, Sae-ron Kim, Tae-hoon Kim, Hee-won Kim

Votes: 55,610 | Gross: $0.01M

uomo del banco dei pegni, schiacciato dal peso del passato, mantiene contatti umani solo con una bambina sua vicina di casa, trascurata dalla madre e disperatamente bisognosa di affetto. Quando una gang specializzata in traffici di droga e organi la rapirà, nulla lo potrà fermare ed il sangue scorrerà a fiumi. Bel film di grande eleganza figurativa, che richiama per certi versi Leon ma con una dose maggiore di orrore e violenza. Anche se troppo giovane per il ruolo, Bin Won, già figlio ritardato di Mother, è un bellissimo angelo vendicatore.

14. Spring, Summer, Fall, Winter... and Spring (2003)

R | 103 min | Drama, Romance

85 Metascore

A boy is raised by a Buddhist monk on an isolated floating temple where the years pass like the seasons.

Director: Ki-duk Kim | Stars: Ki-duk Kim, Yeong-su Oh, Jong-ho Kim, Young-min Kim

Votes: 71,557 | Gross: $2.38M

In un piccolo tempio galleggiante in una valle solitaria, un monaco buddista ed il suo discepolo immersi nello scorrere ciclico delle acque, delle stagioni, degli anni. Parabola didattica misticheggiante di grande bellezza dal punto di vista visivo, con paesaggi mozzafiato ed inquadrature che sembrano acquerelli in movimento, che però, per chi ha apprezzato le prime opere sporche e cattive del regista, lascia la sensazione di una levigatezza eccessiva, di una troppo programmatica "poeticità", il sospetto di un manierismo destinato a confermarsi nelle opere successive.

15. My Sassy Girl (2001)

Not Rated | 123 min | Comedy, Drama, Romance

A young man sees a drunk, cute woman standing too close to the tracks at a metro station in Seoul and pulls her back. She ends up getting him into trouble repeatedly after that, starting on the train.

Director: Jae-young Kwak | Stars: Tae-Hyun Cha, Ji-hyun Jun, In-mun Kim, Wok-suk Song

Votes: 42,532

Uno studente incontra una ragazza ubriaca e le presta aiuto, lei lo ripaga con una serie di prove, umiliazioni e pure botte, ma il suo strano comportamento ha un motivo... Storia d'amore originale e spiazzante, dato che alla prima parte in puro stile screwball con tocchi demenziali se ne segue un'altra più complessa, sorta di thriller sentimentale che si scioglierà nell'epilogo, dolcissimo, deciso dal destino. Quest'alternanza di toni, sottolineata dal mix della colonna sonora, rende la visione lieve nonostante la lunga durata. Gianna Jun incantevole, film tenero e romantico.

16. 3-Iron (2004)

R | 88 min | Crime, Drama, Romance

72 Metascore

A transient young man breaks into empty homes to partake of the vacationing residents' lives for a few days.

Director: Ki-duk Kim | Stars: Seung-Yun Lee, Hee Jae, Hyuk-ho Kwon, Jeong-ho Choi

Votes: 45,205 | Gross: $0.24M

Il ragazzo semi-muto, seguito dalla ragazza triste semi-muta, colpisce le palle (da golf), mentre Kim Ki-Duk le fa venire (allo spettatore). Racconta il regista: alienazione urbana, solitudine esistenziale, violenza familiare, incomunicabilità, onnipresenza delle segreterie telefoniche, usanza assurda di lavare i panni accovacciati sul pavimento del bagno ecc. Tanto e nulla, raccontato con eleganza, un raffinato prologo distillato di pura noia cinefila, per approdare alla parte dall'arresto in poi, bellissima e romantica (! per questa), ma purtroppo ci si arriva un pò estenuati...

17. Save the Green Planet! (2003)

Unrated | 118 min | Comedy, Drama, Fantasy

70 Metascore

Byeong-gu believes that the world is on the verge of an alien invasion, and sets out to save the world.

Director: Joon-Hwan Jang | Stars: Ha-kyun Shin, Yun-shik Baek, Jung-min Hwang, Jae-yong Lee

Votes: 7,144 | Gross: $0.01M

SAVE THE GREEN PLANET Convinto che gli andromediani stiano preparando lo sbarco in massa sul nostro pianeta, un ragazzo sequestra il boss di un'industria chimica e lo tortura per costringerlo a confessare la sua natura aliena ed i piani di conquista... All'inizio suscita il riso questo protagonista fissato, ma si capisce ben presto che fa tremendamente sul serio, e il riso lascia il posto al disgusto e alla pena, sia per il torturato che il torturatore, fino al finale, non inatteso nel contenuto, ma spiazzante nella forma. Sfaccettato come un diamante, nero come il carbone, un grande film di disperata allegria.

18. Oasis (2002)

133 min | Drama, Romance

79 Metascore

An irresponsible and childish ex-con befriends a girl with cerebral palsy and develops a progressively stronger bond with her.

Director: Chang-dong Lee | Stars: Kyung-gu Sol, So-Ri Moon, Nae-sang Ahn, Seung-wan Ryoo

Votes: 6,939

Lui è un semplice di spirito, incapace di seguire le regole del vivere sociale, lei una tetraplegica; considerati un peso dalle rispettive famiglie, sembrano destinati alla solitudine e alla disperazione, eppure... Commuove e suscita pietà questa storia d'amore fragile e tenero fra due emarginati, ma mette anche in imbarazzo. Come avviene nella sequenza della festa di compleanno al ristorante, anche noi spettatori abbiamo la tentazione di volgere altrove lo sguardo: nessun abbellimento del disagio fisico e mentale, pochi appigli al patetismo, visione cruda, non gratificante ma necessaria.

19. Peppermint Candy (1999)

129 min | Drama

Consists of five phases of a man's life about why he committed suicide in the end.

Director: Chang-dong Lee | Stars: Kyung-gu Sol, Yeo-jin Kim, Jung Suh, So-Ri Moon

Votes: 6,681

PEPPERMINT CANDY Un uomo disperato si suicida facendosi travolgere da un treno. Da qui parte un viaggio a ritroso sui binari del tempo attraverso vari momenti della sua vita, fino a "ritornare" nello stesso luogo, vent'anni prima, il tempo della speranze e delle illusioni. Film dalla struttura circolare di perfetta costruzione drammatica, in cui ogni particolare si incastra nel racconto e nulla è casuale. Tanta abilità potrebbe ingenerare un'impressione di freddezza, ma si viene invece emotivamente travolti dalle vicende del protagonista, che ha perduto tutto prima ancora di perdere la vita. Commovente.

20. Poetry (2010)

Unrated | 139 min | Drama

87 Metascore

A sixty-something woman, faced with the discovery of a heinous family crime and in the early stages of Alzheimer's disease, finds strength and purpose when she enrolls in a poetry class.

Director: Chang-dong Lee | Stars: Jeong-hie Yun, Da-wit Lee, Hee-ra Kim, Nae-sang Ahn

Votes: 8,774 | Gross: $0.36M

Una donna anziana scopre che il nipote con cui vive ha abusato insieme a dei coetanei di una ragazzina. I genitori dei responsabili vorrebbero liquidare la faccenda pagando i parenti della vittima, suicida per la vergogna... Film tenero e disperato, come nello stile del regista. Tenero per la dolcezza della protagonista (straordinaria l'interprete), il cui desiderio di scrivere una poesia è anche un tentativo per contrastare l'insorgenza dell'Alzheimer; disperato per lo squallore della vicenda legata alla violenza sessuale che si cerca di nascondere come polvere sotto un tappeto. Commovente.

21. The Quiet Family (1998)

101 min | Comedy, Crime, Horror

A family opens a mountain inn where their first guest commits suicide. Suddenly all their guests befall horrible fates.

Director: Jee-woon Kim | Stars: In-hwan Park, Moon-hee Na, Kang-ho Song, Min-sik Choi

Votes: 3,700

THE QUIET FAMILY 6 anni dopo l'evento che ha cambiato per sempre le loro vite, si rincontrano un ex agente sudcoreano estromesso della polizia dopo il fallimento di un'operazione e una ex spia nordcoreana sotto copertura che non può rientrare in patria perchè sospettata di tradimento. Sarà l'inizio di uno strano rapporto, fra molti sospetti e bugie. Buon film, con testa/coda d'azione, mentre la parte centrale è più psicologica, con toni da commedia. Peccato per l'epilogo, forzato e troppo conciliatorio.

22. Crying Fist (2005)

134 min | Action, Drama, Sport

Tae Sik, a troubled middle aged man and Sang Hwan, a troubled youth will meet in the ring with their respective mission. To change their life.

Director: Seung-wan Ryoo | Stars: Min-sik Choi, Seung-bum Ryoo, Kil-kang Ahn, Jeong-ah Bae

Votes: 2,655

Due vite ai margini, entrambe in cerca di riscatto, destinate ad incrociarsi solo nel finale. Kang è un quarantenne ex pugile, pieno di debiti e scacciato di casa dalla moglie, che per campare si offre come "punching ball" umano; Yoo un delinquentello finito in riformatorio che scopre nella box un modo per sfogare la sua rabbia contro il mondo. Per farci salire sul ring insieme a loro, il film non risparmia certo i colpi bassi in pieno stile asian-melodrammatico. Se ci riesce, facendoci tifare per un verdetto impossibile, è grazie soprattutto alla straordinaria prestazione dei due protagonisti

23. Samaritan Girl (2004)

R | 95 min | Drama

Jae-Young is an amateur prostitute who sleeps with men while her best friend Yeo-Jin "manages" her, fixing dates, taking care of the money and making sure the coast is clear. When Jae-Young... See full summary »

Director: Ki-duk Kim | Stars: Eol Lee, Ji-min Kwak, Yeo-reum Han, Hyun-min Kwon

Votes: 12,437

La sua amica del cuore si prostituisce in allegria per pagare ad entrambe un viaggio in Europa. Quando muore, la studentessa protagonista va a ricercarne i clienti per restituire i soldi, dopo essersi fatta ripassare anche lei. Il babbo poliziotto comprensibilmente non la prende bene... Kim Ki Duk doc per temi e scelte stilistiche, rispetto alla sua produzione oscillante fra quasi-capolavori e boiate d'autore, il film si pone in media res: è interessante nei suoi eccessi che pur lo espongono al comico involontario, ma, come accade in altre opere, mi sembra più manierato che profondo.

24. Castaway on the Moon (2009)

PG-13 | 116 min | Drama, Romance

A failed suicide attempt leads a heartbroken man to live a life in the wilderness.

Director: Hae-jun Lee | Stars: Jae-yeong Jeong, Ryeowon Jung, Yeong-seo Park, Mi-kyeong Yang

Votes: 14,401 | Gross: $3.73M

Un uomo, mancato suicida, naufrago (in)volontario su in'isoletta deserta in mezzo ad un fiume in piena città - una ragazza naufraga volontaria fra le pareti della sua stanza: sono i protagonisti di questo film incantevole che mischia commedia e dramma, un ritratto di due solitudini antitetiche (la riscoperta della natura e della materialità degli oggetti vs. la vita virtuale che sostituisce completamente quella reale) ma convergenti nel finale, romantico e commovente. Opera delicata, originale, che conferma la grandezza del cinema sud-coreano contemporaneo.

25. Failan (2001)

Not Rated | 115 min | Drama, Romance

Kangjae, a small time gangster receive a news that his wife Failan is dead. Failan, his wife who he never met.

Director: Hae-sung Song | Stars: Min-sik Choi, Cecilia Cheung, Dae-Hoon Jeong, Hyeong-jin Kong

Votes: 5,147

Poco prima di andare in carcere al posto del suo boss, un criminale di piccolo calibro riceve la notizia della morte della moglie, una ragazza cinese sposata solo per garantirle un permesso di soggiorno. Per evitare sospetti, è costretto a mettersi in viaggio per partecipare alle esequie... Stupenda storia del rapporto a distanza fra due persone che si sono solo sfiorate senza mai parlarsi: un amore a senso unico talmente puro ed incondizionato da oltrepassare la barriera della morte. L'oldboy Choi Min-Sik straordinario, Cheung tenera e commovente, film memorabile, da spezzare il cuore.

26. Secret Sunshine (2007)

Not Rated | 142 min | Drama

84 Metascore

A woman moves to the town where her dead husband was born. As she tries to fit in, another tragic event overturns her life.

Director: Chang-dong Lee | Stars: Do-yeon Jeon, Kang-ho Song, Hye-jin Jang, Yeong-jin Jo

Votes: 5,607

Dopo la morte del marito, un'insegnante di piano si trasferisce in provincia insieme al figlioletto, sperando di ricominciare una nuova vita, ma il piccolo viene rapito ed ucciso. Può la religione darle conforto? E' soprattutto nella risposta a questa domanda che si concentra il cuore del film, ed è un cuore che sanguina, trafitto da un dolore somigliante ad una marea, ora monta e tutto travolge, ora sembra ritirarsi nell'accettazione del disegno di una volontà superiore. Commovente Jeon Do-yeon, di straziante intensità, con Kang-ho Song sullo sfondo in un ruolo goffamente tenero.

27. Nameless Gangster: Rules of the Time (2012)

Not Rated | 134 min | Action, Crime, Drama

On the verge of being fired, a corrupt customs official finds a haul of drugs and teams up with a vicious gangster to become the most powerful crime partnership in Busan.

Director: Jong-bin Yoon | Stars: Min-sik Choi, Jung-woo Ha, Jin-Woong Cho, Dong-seok Ma

Votes: 4,827

NAMELESS GANGSTER - RULES OF THE TIME Trent'anni di carriera criminale di un uomo senza qualità:, da piccolo funzionario doganale col vizio del furto entra in contatto con un boss della mafia e diventa suo socio, riuscendo a cavarsela in ogni occasione grazie a legami di parentela e contatti con le persone "giuste"... I personaggi ci sono e possono contare su interpreti di rango, la confezione è buona, lo stile emerge in molte sequenze, ma la sceneggiatura è confusa, poco pregrante, per cui lo spettacolo, pure interessante da seguire, lascia una sensazione di incompiutezza.

28. Masquerade (2012)

Not Rated | 131 min | Drama, History

A look-alike commoner is secretly hired to take the place of a poisoned king to save his country from falling into chaos.

Director: Chang-min Choo | Stars: Byung-Hun Lee, Seung-ryong Ryu, Hyo-Joo Han, In-kwon Kim

Votes: 5,226 | Gross: $0.92M

La storia è quella del principe e del povero, declinata più volte al cinema, da Chaplin a Kurosawa, in chiave avventurosa o brillante, e come spesso succede in queste occasioni, l'abito FA il monaco, tanto che il buffone ignorante e rozzo riuscirà ad essere un re migliore di quello vero. Kolossal storico di ambientazione seicentesca, fastoso negli arredi e nei costumi, che diverte, coinvolge, infine commuove. Affiancato da un cast perfetto, Lee Byung-Hun convince in entrambi i ruoli, dimostrando definitivamente di non essere soltanto bello ma anche attore versatile e dotato.

29. A Dirty Carnival (2006)

Not Rated | 141 min | Action, Crime, Drama

A small time thug collecting debts for the local triad is torn between his criminal aspirations and his devotion to family.

Director: Ha Yoo | Stars: In-sung Jo, Ho-jin Chun, Min Namkoong, Bo-young Lee

Votes: 7,148

Gangster di seconda fila tenta di far carriera nell'organizzazione ma l'amicizia con un aspirante sceneggiatore, in cerca di spunti per un film sulla malavita, lo metterà ne guai... Film di buona confezione non esente da difetti (durata eccessiva, divagazioni inutili) ma riscattato da un paio di ottime sequenze d'azione e dal personaggio principale, criminale violento ma anche figlio e fratello affettuoso, innamorato timido e gentile. Queste ambiguità caratteriali, ben rese dal bravo protagonista, lo rendono interessante e vivo. Bel finale amaro, da ricordare.

30. No Mercy for the Rude (2006)

113 min | Action, Comedy, Crime

A mute hit-man vows to kill only the rude, and save up enough money for tongue surgery.

Director: Cheol-hie Park | Stars: Ha-kyun Shin, Ji-hye Yun, Min-Joon Kim, Su-hee Go

Votes: 1,568

NO MERCY FOR THE RUDE Killer muto uccide su commissione solo cattivi soggetti. Lo fa per potersi pagare una costosa operazione che gli consentirebbe di poter parlare, ma una donna misteriosa ed un ragazzino abbandonato si mettono nel mezzo... Inizio scanzonato da commedia nera, parte centrale che vira sul romantico/sentimentale, finale tragico all'insegno del più spudorato melodramma: mix non inconsueto nel cinema sud-coreano, qui condotto in modo particolarmente felice. Tenero Shin Ha-Kyun, già indimenticabile muto con i capelli verdi per Park Chan-wook., bellissima Yoon Ji-Hye, sorprendente la colonna sonora

31. New World (2013)

Not Rated | 134 min | Crime, Drama

58 Metascore

An undercover cop finds it difficult to play both a cop and a goon.

Director: Hoon-jung Park | Stars: Jung-jae Lee, Min-sik Choi, Jung-min Hwang, Sung-woong Park

Votes: 17,670 | Gross: $0.46M

NEW WORLD "New World" è il nome di una operazione di polizia di cui pochissimi sono a conoscenza: attraverso infiltrati, influenzare l'elezione del nuovo presidente di una potente società d'affari dedita ad attività criminali... Su un tema analogo a quello affrontato in Infernal Affairs, un potente affresco della malavita in doppiopetto, che non disdegna di sporcarsi le mani col sangue, in una storia in cui stabilire la linea di demarcazione fra bene e male è davvero impossibile. Confezione pregiata, ritmo incalzante, cast adeguato, epilogo grandioso, c'è da scommettere che negli USA lo remakeranno

32. The Foul King (2000)

112 min | Comedy, Sport

Dae-Ho is an unproductive bank clerk who is late to work every morning and the object of his manager's frustrations. He was a fan of TV wrestling as a child, but can't get out of a headlock... See full summary »

Director: Jee-woon Kim | Stars: Sang-Myeon Park, Kang-ho Song, Ho-kyung Go, Hang-Seon Jang

Votes: 1,570

THE FOUL KING Impiegato vessato dal proprio capoufficio cerca il riscatto sul ring del wrestling, ma gli tocca di interpretare il ruolo del "Foul King", ossia del lottatore scorretto e baro, destinato alla sconfitta. Commedia in cui vanno a braccetto comicità e malinconia (vedi la vita tristissima fuori dalla palestra), con un protagonista di cui è impossibile non innamorarsi: Kang-ho Song, al suo primo ruolo di rilievo, conquista con un personaggio goffo e testardo che riprenderà altre volte in carriera. Assai divertente, nient'affatto banale, da vedere.

33. The Handmaiden (2016)

Not Rated | 145 min | Drama, Romance, Thriller

84 Metascore

A woman is hired as a handmaiden to a Japanese heiress, but secretly she is involved in a plot to defraud her.

Director: Chan-wook Park | Stars: Min-hee Kim, Jung-woo Ha, Jin-Woong Cho, So-Ri Moon

Votes: 80,724 | Gross: $2.01M

THE HANDMAIDEN Dopo la parentesi hollywoodiana, P. torna in patria per cesellare un raffinato thriller erotico in tre atti e quattro personaggi, ciascuno dei quali mostra una doppia faccia: l'ingenua fanciulla calcolatrice, la fedele servetta ladra, il conte figlio di contadini, il raffinato collezionista di libri porco sadico. Un gioco delle parti scompigliato dalla passione che manda in fumo i piani prestabiliti fino ad un doppio finale, da un lato sanguinoso e beffardo, dall'altro trionfante di eros speculare. Visivamente splendido, un film che incuriosisce ed affascina con le sue simmetrie asimmetriche.

34. Mother (2009)

R | 129 min | Crime, Drama, Thriller

79 Metascore

A mother desperately searches for the killer who framed her son for a girl's horrific murder.

Director: Joon-ho Bong | Stars: Hye-ja Kim, Won Bin, Goo Jin, Je-mun Yun

Votes: 37,861 | Gross: $0.55M

Minorato mentale è accusato dell'omicidio di una studentessa. Lui era ubriaco e non ricorda nulla, per cui la polizia gli estorce facilmente una confessione, ma la madre, certa della sua innocenza, inizia ad indagare per proprio conto. Più drammatico che thriller, in quanto le vicende hanno un ruolo secondario rispetto alla pittura d'ambiente - degradato, con interni di raro squallore - e soprattutto al ritratto di questa povera donna disposta a tutto. Alla fine, l'unica salvezza sarà indurre l'oblio, come in Oldboy. Film bello e disperato.

35. A Tale of Two Sisters (2003)

R | 115 min | Drama, Horror, Thriller

65 Metascore

A family is haunted by the tragedies of deaths within the family.

Director: Jee-woon Kim | Stars: Kap-su Kim, Jung-ah Yum, Soo-jung Lim, Geun-young Moon

Votes: 51,004

Due sorelle inseparabili, una mamma morta, un padre reticente, una matrigna perfida. sono i personaggi di questo horror sud-coreano che mixa con grande eleganza formale fantasmi e allucinazioni, sensi di colpa e sdoppiamenti di personalità. Confezione, impeccabile in ogni comparto, dalla costruzione di inquadrature visivamente appaganti alla colonna sonora insinuante. Qui è la storia a non funzionare ed il problema non è tanto la lentezza o la ripetività, quando una trama confusa ed ingannevole. Il remake americano, pur meno raffinato, è più godibile proprio per la maggior comprensibilità.

36. A Bittersweet Life (2005)

Not Rated | 120 min | Action, Drama

Things go wrong for a high ranking mobster when he doesn't proceed by his boss's orders.

Director: Jee-woon Kim | Stars: Byung-Hun Lee, Min-a Shin, Yeong-cheol Kim, Jung-min Hwang

Votes: 32,013

Incorniata fra due parabole zen (la seconda delle quali potrebbe dare un significato diverso a tutta la vicenda), la storia della vendetta di questo bellissimo angelo caduto (l'attore assomiglia al giovane Delon di Melville), sedotto dal biancore di una spalla e da un passaggio musicale, non trova nell'originalità il proprio punto di forza, ma negli ambienti raffinati, con esterni quasi sempre notturni e piovosi. Virtualmente immortale dopo la sua resurrezione dal fango, il protagonista cerca risposte che non trova, fino alla fine (onirica?).

37. Bungee Jumping of Their Own (2001)

107 min | Drama, Romance

Two soulmates find each other only to be torn apart by tragedy. However, not even death can keep them apart...but can destiny?

Director: Dae-seung Kim | Stars: Byung-Hun Lee, Eun-ju Lee, Hyeon-Soo Yeo, Soo-hyun Hong

Votes: 1,117

BUNGEE JUMPING OF THEIR OWN Un professore si innamora di un suo allievo diciasettenne, ritenendo che sia la reincarnazione di una ragazza amata vent'anni prima... Il prologo è narrato con delicatezza ma senza molta originalità, ma poi la storia diventa intrigante, via via che si delinea una passione in grado di superare ogni ostacolo, morte compresa. Un argomento tabù nella società sudcoreana come quello dell'omosessualità viene affrontato in via trasversale ma senza infingimenti: quel che conta è amare una persona, che sia uomo o donna non ha importanza

38. Addicted (2002)

Not Rated | 110 min | Drama, Horror, Mystery

2 Korean brothers live together with the older's wife. The 2 each have a car accident and end up in a coma. After a year the younger wakes up but behaves like and claims to be the older brother. Is he and will the wife accept it?

Director: Young-hoon Park | Stars: Byung-Hun Lee, Mi-yeon Lee, Eol Lee, Seon-yeong Park

Votes: 1,196

ADDICTED Pilota automobilistico vive presso il fratello maggiore, felicemente sposato. Dopo essere stati coinvolti in due diversi incidenti stradali, i fratelli entrano in coma. Dopo un anno, il minore si risveglia ma afferma di essere l'altro... Nonostante si parli di "possessione", non si tratta di un horror ma di un thriller sentimentale. Troppo insistito nella prima parte che ritrae la felicità coniugale, divagatorio in quella centrale, acquista forza nell'epilogo e nel bel finale. Valore aggiunto Lee Byung-Hun, bellissimo e malinconico.

39. Inside Men (2015)

TV-MA | 130 min | Action, Crime, Drama

A former political henchman seeks out revenge for being dropped by a ruthless politician while a determined investigator tries to find proof of a connection between the two of them.

Director: Min-ho Woo | Stars: Byung-Hun Lee, Seung-woo Cho, Yun-shik Baek, Kyeong-yeong Lee

Votes: 2,266

INSIDE MEN Gangster agli ordini di potenti insospettabili, tradito dai suoi capi e mutilato della mano destra, per portare a termine la sua vendetta deve allearsi con un procuratore ambizioso... Politici, uomini d'affari e giornalisti uniti in un patto scellerato che solo degli outsider possono contrastare: soggetto non nuovo e racconto non privo di forzature, del resto connaturate al genere nel cinema sudcoreano, ma che si fa seguire nonostante la durata esorbitante di tre ore grazie al bel cast e alla buona confezione, anche se l'andamento è tutt'altro che imprevedibile, colpi di scena compresi.

40. Hope (2013)

Not Rated | 122 min | Drama

Tragedy of a 8 year old girl coping with a gruesome rape damaging her internally and affecting emotionally tries to overcome all obstacles that are about to happen in her life aftermath of ... See full summary »

Director: Joon-ik Lee | Stars: Re Lee, Kyung-gu Sol, Ji-won Uhm, Hae-sook Kim

Votes: 4,129

HOPE So won in coreano vuol dire speranza/hope. E'il nome di una bimba di 8 anni stuprata e ridotta in fin di vita da un maniaco. Il film non mostra la violenza ma le sue conseguenze sulla piccola e i genitori e il loro percorso per superare il trauma riportato. Impossibile non commuoversi di fronte alla sofferenza e al senso di vergogna provati da So won, alla disperazione della madre, ai tentativi del padre di star vicino alla bimba che ora ha paura di tutti gli uomini e non vuol essere da lui toccata. Straziante, interpretato magnificamente, un film che stringe il cuore ma anche lo riscalda.

41. Public Enemy (2002)

Not Rated | 138 min | Action

A detective plays cat-and-mouse with a banker who brutally murdered his own parents.

Director: Woo-Suk Kang | Stars: Kyung-gu Sol, Sung-Jae Lee, Shin-il Kang, Jeong-hak Kim

Votes: 1,987

PUBLIC ENEMY Ex pugile sempre pronto a menar le mani, il detective Kang è un pessimo sbirro: ladro, bugiardo e corruttibile. Però, di fronte al barbaro omicidio di una anziana coppia, è anche l'unico ad intuire che il colpevole è il loro stesso figlio, un uomo d'affari ricco e potente... Sol Kyung-Gu nel primo capitolo di una trilogia di successo, in un ruolo ancora una volta tormentato ma qui non privo di risvolti umoristici legati al carattere ignorante e scansafatiche del suo gustoso personaggio. Film molto lungo, una maggior compattezza avrebbe giovato

42. Silmido (2003)

Not Rated | 135 min | Action, Drama

Based on a true story of 1968 Korean Republic Army plan to assassinate North Korean president Kim Il-Sung. 31 criminals and death row inmates are recruited into secret training on the ... See full summary »

Director: Woo-Suk Kang | Stars: Sung-Ki Ahn, Kyung-gu Sol, Jun-ho Heo, Jae-yeong Jeong

Votes: 3,860

Daniela 3/2/14 11:34 (Azione - Fantascienza - Thriller) - 6556 commenti Su un'isola deserta vicino al confine con la Corea del Nord, 31 condannati a morte per crimini comuni vengono addestrati con metodi durissimi per farne soldati pronti a tutto... Se non fosse ispirata a fatti realmente accaduti, la vicenda sembrerebbe un delirio patriottardo imbevuto di quel sado-masochismo che sembra essere una caratteristica nazionale. Esecrabile dal punto di vista morale (la funzione formativa delle botte), assai discutibile come ricostruzione attendibile dei fatti, il film presenta però indubbi pregi spettacolari, grazie alla buona confezione e al bel cast

43. Antarctic Journal (2005)

Not Rated | 115 min | Horror, Mystery, Thriller

Strange things begin happening to an expedition deep in the Antarctic.

Director: Pil-sung Yim | Stars: Kang-ho Song, Ji-tae Yu, Kyeong-ik Kim, Hee-soon Park

Votes: 1,642

ANTARCTIC JOURNAL Spedizione coreana in missione per raggiungere il Punto di Inaccessibilità, luogo metafisico più che reale, perso in mezzo al nulla in un bianco accecante in cui la ragione si smarrisce, cosparso di relitti reali ed immaginari, fantasmi familiari, tracce aliene. Immagini di grande suggestione per un racconto incompiuto, come se l'indeterminatezza narrativa andasse di pari passo con la marcia ondivaga verso l'oscurità di una notte senza fine. Film imperfetto, certo, ma di quell'imperfezione che ne aumenta il fascino. Bella colonna sonora

44. Green Fish (1997)

111 min | Drama

Returning home and finding his town drastically changed, a former soldier falls in with gangsters.

Director: Chang-dong Lee | Stars: Seong-kun Mun, Seong-kyu Han, Suk-kyu Han, Jae-yeong Jeong

Votes: 1,264

GREEN FISH Congedato dall'esercito, un giovane, onesto e di buon carattere ma senza prospettive, viene ingaggiato come tirapiedi di un boss e si innamora della donna di questi... Promettente esordio per un regista fra i più interessanti del cinema sudcoreano contemporaneo: pur svolto all'interno degli stilemi del genere criminale, lascia intravedere, soprattutto nella parte conclusiva, le qualità che emergeranno nei capolavori successivi, come la capacità di unire la descrizione lucida e spietata dello squallore ambientale alla pietas umana verso i personaggi che in esso sono costretti a muoversi.

45. The Show Must Go On (2007)

Not Rated | 109 min | Action, Comedy, Crime

A light hearted action noir about a part time gangster who tries to be a full time daddy and wants to live a peaceful life with his family despite of being in trouble almost all the time, due to his profession.

Director: Jae-rim Han | Stars: Kang-ho Song, Dal-su Oh, Il-hwa Choi, Je-mun Yun

Votes: 1,166

THE SHOW MUST GO ON In fondo è un brav'uomo, sinceramente legato alla famiglia a cui cerca di assicurare una vita migliore in una nuova casa. Ma la figlia lo detesta e la moglie minaccia di chiedere il divorzio se non cambierà lavoro... perché il suo mestiere è quello del gangster. Ritratto di un manovale del crimine tagliato su misura per Song Kang-ho che riprende alcune caratteri tipici dei personaggi da lui interpretati: l'energia testarda, la goffaggine, la tenerezza. Fra commedia e dramma, spruzzato di humor nero, impastato di commozione.

46. Hindsight (2011)

Not Rated | 122 min | Action, Drama

A young assassin is sent to kill and retired mob boss. But things get complicated when she begins to like him.

Director: Hyun-seung Lee | Stars: Kang-ho Song, Se-Kyung Shin, Jeong-myeong Cheon, Min-Joon Kim

Votes: 1,083

HINDSIGHT Ex gangster ritiratosi dagli affari per dedicarsi alla culinaria deve tornare in gioco quanto il vecchio boss, prima di spirare, fa il suo nome come successore a capo dell'organizzazione... Song Kang-Ho è un grande attore e sono assai gustose le sequenze che lo vedono nelle vesti di un cuoco volenteroso ma poco dotato, ma la sua partner sembra una bambolina manga, i personaggi di contorno risultano poco definiti, la trama è piuttosto confusa ed alcuni snodi narrativi risolti sbrigativamente. Al di là della sua prova attoriale, resta poco.

47. Howling (2012)

Not Rated | 114 min | Action, Thriller

Veteran detective Sang-gil and beat cop Eun-yeong are in charge of a case that seems to involve a simple act of self-immolation. Sang-gil initially thinks that it was an accident, but dog ... See full summary »

Director: Ha Yoo | Stars: Kang-ho Song, Nayoung Lee, Jang In-ho, In-gi Jeong

Votes: 1,617

HOWLING Indagando su quello che sembra uno strano suicidio, un detective scafato e una novellina, messa in croce unicamente per il suo sesso, si imbattono in un caso molto più complicato... Pure troppo, perché l'intreccio macchinoso appesantisce il film, oltretutto costellato da esempi di cialtroneria nelle indagini e scarsa professionalità tanto usuali nei polizieschi sud-coreani da far sospettare che corrispondano alla realtà. Peccato perché l'idea del cane lupo addestrato per far vendetta di felloni non era niente male. Confezione discreta, prestazione di routine del cast, compreso Song Kang-Ho.

48. The Attorney (2013)

Not Rated | 127 min | Drama

7.7